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A história dos Peregrinos em Boston

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Em segredo, numa noite de outono em 1607, um grupo dedicado e determinado de homens, mulheres e crianças veio ao encontro de um barco ancorado no estuário -"The Wash"- num local anteriormente conhecido como Scotia Creek, na freguesia de Fishtoft, nos arredores de Boston. Desafiando os dirigentes eclesiásticos da Igreja Anglicana eles tinham planeado partir rumo à Holanda via Mar do Norte por forma a poderem viver em liberdade religiosa. Tinham caminhado 60 milhas (100 km) desde Scrooby, perto de Gainsborough com a esperança de uma nova vida.

Tinham combinado viajar com o capitão de um navio; no entanto ele traiu-os e a milícia local apreendeu o grupo retirando-lhes todo o seu dinheiro, livros e objectos pessoais. Despojados dos seus bens e sem qualquer réstia de esperança, o grupo foi trazido de volta à Boston num barco e aprisionado no Guildhall, edifício onde estavam situados o tribunal e a prisão locais. Passado um mês, a maioria deles foram enviados de volta "para as suas localidades", mas sete dos cabecilhas foram reencaminhados para o tribunal de instância superior em Lincoln (Assizes Court). Infelizmente não há qualquer tipo de registo ou prova de que tal viagem ocorreu.

No ano seguinte o grupo tentou mais uma vez fugir de Inglaterra, saindo do país via Immingham no Norte de Lincolnshire. Desta vez foram bem-sucedidos e alcançaram a Holanda, vivendo por um breve período em Amesterdão, antes de se mudarem para Leiden. O mais interessante foi que 13 anos depois de terem escapado de Boston, parte do grupo de homens e mulheres que tinham originalmente escapado voltaram para a Inglaterra donde partiram rumo à América. Em 1620, estes " Peregrinos" partiram no "Mayflower" com direcção a Plymouth, Massachusetts, onde construíram uma vida completamente nova.

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