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O Sr. Reverendo John Cotton e o legado Americano em Boston

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Em 1612, o Sr. Reverendo John Cotton foi escolhido como pároco da St. Botolph's Church. (Igreja de São Botulfo). Era um homem de carácter fervoroso que provocou a igreja com as suas crenças e a sua doutrina. Ele procurou alterar os princípios fundamentais da igreja a partir do seu seio e era considerado como sendo um "Puritano"; procurando remover (ou purificar) as práticas religiosas de uma igreja recentemente reformada.

O Sr. Reverendo Cotton era extremamente popular e as pessoas percorriam grandes distâncias para poderem ouvir os seus sermões que, por vezes, duravam cinco horas. Não disfrutava, no entanto, da mesma popularidade junto das autoridades eclesiásticas com quem muitas vezes tinha problemas por partilhar as suas crenças.

Não conseguindo no entanto alcançar os seus objectivos, encorajou alguns membros de sua congregação a procurarem uma nova vida na América. Entre 1630 e 1634, cerca 200 a 300 pessoas, a volta de dez por cento da população de Boston partiram rumo ao estrangeiro em busca de uma nova vida. O grupo incluía muitos dos habitantes mais influentes e com níveis de educação mais elevados; nomeadamente um presidente de uma câmara municipal, um advogado, um director de uma escola e muitos outros que ajudaram a moldar a colónia Americana por eles fundada em 1630.

Os membros da congregação Americana então recentemente estabelecida tornaram-se nos líderes políticos da nova cidade. A primeira escola Americana, a "Latin Free School", partilhava os princípios fundamentais da "Boston Grammar School"; esta escola viria a tornar-se no que é hoje a Universidade de Harvard.

E que nome deram a esta nova cidade? Deram-lhe o nome Boston, em homenagem à cidade que tão bem conheciam e amavam, mas que deixaram para trás.

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